Wie die Königin lebte ich einst in den letzten Tagen einer längst verlorenen Welt scheinbar unangreifbarer Privilegien. Sie war meine Cousine ersten Grades, nur zehn Monate jünger als ich. Mein Vater, der 16. Lord Elphinstone, wurde 1869 geboren, genau in der Mitte der langen Regierungszeit von Königin Victoria. Meine Mutter war die Schwester der Königinmutter.

Elizabeth II. Quelle: dailymail.co.uk

Prinzessin Elizabeth und ich gehörten zur letzten Generation von Mädchen aus Familien wie der unseren, die nicht zur Schule gingen, sondern zu Hause von Gouvernanten erzogen wurden. Und wir sind mehr oder weniger zusammen aufgewachsen. Wir hatten jährliche Sommerferien in Birkhall, einem großen Haus auf dem Balmoral-Anwesen. Mit ihren Eltern, dem damaligen Herzog und der Herzogin von York, besuchte Elizabeth auch den Carberry Tower, meinen Familiensitz in der Nähe von Edinburgh.

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Noch in den 1930er Jahren empfing meine Mutter jeden Morgen den Koch, um die Tagesmenüs zu besprechen. Die große Belegschaft aß in zwei separaten Speisesälen – einer davon war den älteren Mitgliedern wie dem Butler, der Haushälterin, dem Damenmädchen und dem Oberhausmädchen vorbehalten. Das andere war für die drei Hausmädchen, einen Diener, ein Küchenmädchen, ein Küchenmädchen, einen Hausjungen, einen Gelegenheitsarbeiter und ein Relikt aus vergangenen Zeiten, das „Stillzimmermädchen“ genannt wurde.

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Eine ihrer Aufgaben war es, unseren Porridge zuzubereiten, den sie nach altmodischer schottischer Art über Nacht gebraut hat. Besuche aus den Yorks waren immer eher unbeschwert. In der Tat waren Elizabeth, ihre Schwester Margaret und ich überrascht über einige der ziemlich seltsamen und ausgelassenen Spiele, die von den Erwachsenen gespielt wurden, wie zum Beispiel eines mit dem Titel „Bist du da, Moriarty?“ Dabei rollten angesehene Besucher auf dem Boden herum und wurden herumgeprügelt den Kopf mit Kissen oder zu Schlagstöcken zusammengerollten Zeitungen.

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Wir wurden in dem Glauben erzogen, dass es absolut unmoralisch sei, bei jedem Wetter drinnen zu bleiben. Man musste raus und etwas Nützliches tun: Holz hacken, ein Lagerfeuer machen, Efeu jäten, den Garten jäten oder einen belebenden Spaziergang machen. Als Beispiele für Entartung wurden die Kinder einer nahe gelegenen Familie angeführt, die den ganzen Tag herumlungerten und Zeitschriften und Romane lasen. Uns wurde beigebracht, jeden Abend zu beten, und wir gingen regelmäßig in die Kirche.

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Auf der anderen Seite der Medaille neigten wir dazu, ekelhafte Toilettenwitze zu reißen, aber nie, niemals, irgendwelche sexueller Natur. Meine Erinnerungen an die Familie York gehen zurück bis zu meinem fünften Lebensjahr in Birkhall, dem Haus aus dem 18. Jahrhundert in Schottland, das ihnen George V. für ihre Sommer- und Frühherbstferien geliehen hatte. Dort hatte ich den größten Spaß des ganzen Jahres. Der Garten fiel steil zum Fluss Muick ab, und manchmal machten Elizabeth, Margaret und ich dort auf einer Insel ein Picknick.

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Ich erinnere mich an einen ziemlich krankmachenden Wettbewerb, bei dem es darum ging, wie viele Scheiben Schwarzbrot und goldener Sirup wir essen könnten. Mein Rekord war 12 Scheiben und ich gewann immer mit Leichtigkeit. Prinzessin Elizabeth und ich tummelten uns endlos als Pferde, was ihre Idee war. Wir galoppierten im Kreis herum. Wir waren Pferde aller Art: Zugpferde, Rennpferde und Zirkuspferde – und wiehern war Pflicht.

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Mit unserer Vorstellungskraft waren wir leicht amüsiert. Ein anderes Spiel, das wir spielten, hieß „Happy Days fangen“, bei dem es darum ging, die Blätter zu fangen, die von den Bäumen fielen. Wir hatten auch ein Grammophon und nur eine Platte, entweder Land Of Hope And Glory oder Jerusalem – ich kann mich nicht erinnern, welche, aber wir haben sie die ganze Zeit gespielt. Nachts kamen Königin Elizabeth und der König – mein Pate – immer ins Kinderzimmer, egal wie beschäftigt sie waren, um ihre Töchter zuzudecken und ihnen einen Gute-Nacht-Kuss zu geben.

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Ich hatte das Schlafzimmer neben Margaret, und die Wände waren dünn. Früher hielt sie mich nachts wach, als sie Old Macdonald Had A Farm sang, das mit seinem Refrain von Tiergeräuschen immer weitergeht. Eine weitere unauslöschliche Erinnerung betrifft Großherzogin Xenia – Schwester des Zaren von Russland und eine der wenigen Überlebenden, nachdem ihre Familie 1918 von den Bolschewiki ermordet wurde.

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Immer wenn die Prinzessinnen und ich an dem Haus vorbeikamen, in dem sie auf dem Balmoral-Anwesen wohnte, unterbrachen wir das Wolga-Bootslied, eine traditionelle russische Volksnummer, die mit den bäuerlichen Kahnschleppern auf der mächtigen Wolga in Verbindung gebracht wird. Wir dachten, unsere Serenade würde sie an ihre Heimat erinnern; aber in Anbetracht ihrer tragischen Erfahrungen während der Revolution war unser Verhalten wahrscheinlich alles andere als sensibel.

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An dem Tag, an dem die Abdankung von Edward VIII. bekannt gegeben wurde, nahm ich an einer Tanzstunde in Edinburgh teil. Zu meiner ewigen Schande hüpfte ich durch den Raum und sang: „Mein Onkel Bertie wird König!“ Prinzessin Elizabeth wurde mutmaßliche Erbin. Ich glaube, sie hoffte, sie könnte eines Tages einen kleinen Bruder haben und von der Stange gelassen werden. Aber tief im Inneren wusste sie, dass das nicht sehr wahrscheinlich war. 1939, im letzten August des Friedens vor dem Zweiten Weltkrieg, wurde ich wie üblich nach Birkhall geschickt, um den Prinzessinnen Gesellschaft zu leisten.

Es schien unwirklich, aber es war unmöglich, nicht von Abenteuern und Wahnsinn zu träumen. Wir waren so völlig unwissend über die tatsächlichen Schrecken des Krieges. Unsere Routine ging weiter. Jeden Abend um sechs Uhr riefen der König und die Königin – die in London waren – ihre Töchter an und sprachen mit ihnen. Wir haben Unterricht gemacht; ritten auf unseren Ponys, machten Picknicks, all die üblichen Dinge. Dann, in der Woche vor Weihnachten, rief meine Tante an, um zu sagen, dass es für die Prinzessinnen sicher sei, nach Sandringham in Norfolk zu gehen, und ich kehrte nach Carberry zurück.

 

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