Neue Simulationen haben gezeigt, dass Saturns Eismond Enceladus die notwendigen Bedingungen für Leben haben könnte.

Bei früheren Missionen fand die NASA-Raumsonde Cassini keinen Hinweis auf Leben auf dem eisigen Saturnmond. Dazu flog das Gerät durch die riesigen Geysire von Enceladus, die direkt ins All ausbrechen.

Aber Jihua Hao, ein Planetenwissenschaftler an der University of Science and Technology of China, glaubt, dass die vom amerikanischen Apparat gesammelten Daten einen Hinweis enthalten könnten.

Phosphor ist eines der wichtigsten Materialien für den Aufbau einer Zelle – ein wichtiger Bestandteil von DNA und ATP (Energiequelle für alle biochemischen Prozesse).

Saturn. Quelle: inverse.com

„Wir wissen zwar nicht genau, ob sich Phosphor im Wasser von Enceladus befindet, aber die Ergebnisse unserer Modellierung sind sehr optimistisch“, sagt Christopher Glein, Co-Autor der Studie vom Southwestern Research Institute.

Die erstellte Computersimulation zeigte, dass Phosphor aus dem felsigen Kern des Planeten in das Wasser von Enceladus gelangt und dort mit der Zeit ausgewaschen wird. Hao schlägt vor, dass Wasser durch das poröse Herz des Mondes fließen und ungehindert an die Oberfläche zurückkehren kann. Dem Modell zufolge dauerte es nur 100.000 Jahre, bis sich der Mondozean mit der gleichen Menge Phosphor wie auf der Erde gefüllt wurde.

„Diese Menge an Phosphor im Wasser wird ausreichen, um das Leben auf Enceladus zu behalten“, stellt der Autor der Studie fest.

Trotz der Tatsache, dass die Cassini-Mission vor 5 Jahren endete, analysieren Wissenschaftler immer noch die vom Gerät gesammelten Daten. Der Fehler liegt laut Hao darin, dass Wissenschaftler bisher in den gesammelten Daten nur nach Spuren der gängigsten Chemikalien wie Natrium- und Chlorid-Ionen gesucht haben. Die Suche nach Phosphor auf dem Mond wird deutlich länger dauern.

"Phosphor ist normalerweise eine Spurenchemikalie, die in den Oberflächengewässern der Erde gefunden wird", sagte er.

Eine Datenanalyse, die Spurenelemente wie Phosphor nachweisen könnte, ist im Gange. Haos Modell hingegen kann Wissenschaftlern wichtige Hinweise darauf geben, wonach und wo Wissenschaftler suchen müssen.

Wie bereits erwähnt, kommt Phosphor selten allein auf den Planeten und dem Mond vor. Die Entdeckung von Verbindungen von Phosphor mit anderen Elementen kann nicht nur auf eine geeignete Umgebung auf Enceladus hindeuten, sondern auch darauf, dass sich dort bereits Leben entwickelt hat.

 „Der nächste Schritt wird sein, nach anderen Elementen zu suchen, die für die Entwicklung des Lebens notwendig sind“, resümiert der Autor der Studie.

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Quelle: focus.com

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