Die Tiere suchen selektiv nach einer bestimmten Korallenart, die im Schleim, den sie freisetzt, medizinische Eigenschaften hat. Angela Ziltener, Wildtierbiologin, beobachtete vor 13 Jahren im nördlichen Roten Meer erstmals, wie sich Delfine an Korallen rieben. „Ich hatte dieses beschriebene Reibverhalten von Korallen noch nie gesehen, und es war klar, dass die Delfine genau wussten, welche Koralle sie verwenden wollten“, sagte sie.

Delfine. Quelle: dailymail.co.uk

'Ich dachte, es muss einen Grund geben.' Die Forscher konnten mit einer Gruppe Delfine abtauchen, um die Korallen zu identifizieren und Proben zu nehmen, an denen sich die Tiere rieben. Sie stellten fest, dass die Tümmler im Indopazifik dadurch, dass sie dies wiederholt taten, die winzigen Polypen aufregten, aus denen die Korallengemeinschaft besteht, und diese Wirbellosen Schleim freisetzten.

Delfine. Quelle: dailymail.co.uk

Bei der Analyse der Proben stellten die Experten fest, dass die Gorgonienkoralle Rumphella aggregata, die Lederkoralle Sarcophyton und der Schwamm Ircinia unter anderem einen Stoff mit antibakteriellen und antioxidativen Eigenschaften produzieren. Dieser Befund führte das Team zu der Annahme, dass der Schleim der Korallen und Schwämme dazu dient, das Mikrobiom der Delfinhaut zu regulieren und Infektionen zu behandeln.

Delfine. Quelle: dailymail.co.uk

Gertrud Morlock sagte: „Durch wiederholtes Reiben können die aktiven Metaboliten mit der Haut der Delfine in Kontakt kommen. Diese Metaboliten könnten ihnen helfen, die Homöostase der Haut zu erreichen, und für die Prophylaxe oder unterstützende Behandlung gegen mikrobielle Infektionen nützlich sein." Die Riffe, in denen diese Korallen zu finden sind, sind wichtige Orte für die lokalen Delfinpopulationen, sagten die Experten, weil sie dorthin gehen, um sich auszuruhen und Spaß zu haben.

Delfine. Quelle: dailymail.co.uk

„Viele Menschen wissen nicht, dass diese Korallenriffe Schlafräume für Delfine und auch Spielplätze sind“, sagt Ziltener. Zwischen den Nickerchen wachen die Delfine oft auf, um das Verhalten der Korallen zu reiben. „Es ist fast so, als würden sie duschen und sich vor dem Schlafengehen oder Aufstehen für den Tag reinigen“, fügte Ziltener hinzu. Die Forscher sagten, ihre Ergebnisse unterstreichen die dringende Notwendigkeit, Korallenriffe für Delfine und andere Arten zu schützen.


Quelle: dailymail.co.uk

 

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